Peklo / Hlavní zprávy / Ukrajinská krize přiměla Fedotěnka k návratu do NHL

Ukrajinská krize přiměla Fedotěnka k návratu do NHL

Útočník Ruslan Fedotěnko plánoval zakončit svou úspěšnou kariéru doma na Ukrajině v dresu Donbasu Doněck. Tuhé boje na východě země však znemožnily klubu účast v letošním ročníku KHL a Fedotěnko se tak v přípravném kempu New Jersey pokouší o návrat do NHL. Situace doma na Ukrajině ho však ani v zápalu boje o místo na soupisce nenechává chladným…

Už to vypadalo, že zámořská kariéra Ruslana Fedotěnka dospěla ke konci, když ukrajinský útočník podepsal minulé léto tříletý kontrakt s týmem Donbas Doněck. Ve svých čtyřiatřiceti letech se tak vracel do své rodné země po dvanácti sezonách strávených v NHL.

Jenže pokračující ukrajinská krize, jež zuří právě v oblasti kolem Doněcku, postihla tým Donbasu zničujícím způsobem. Klub byl pod vlivem událostí nucen přerušit své operace a minimálně do sezony 2014-15 v Kontinentální hokejové lize nenastoupí. Jeho hráči, mezi nimiž najdeme kromě Fedotěnka například i Václava Nedorosta, Jana Koláře či Petteriho Wirtanena, tak zůstali bez angažmá.

„Vypálili stadion,“ říká ukrajinský forward. „Teď zrovna bombardují město. Cestovat tam je krajně nebezpečné. Proto se (vedení klubu) rozhodlo účast v lize pro letošní sezonu zrušit. V červenci nám řekli, že můžeme jít hrát kamkoliv budeme chtít, a to na celý rok. Tak jsem se rozhodl, že se zkusím vrátit do NHL.“

Pokus o návrat přivedl Fedotěnka do New Jersey, kde mu Devils nabídli pozvánku na zkoušku do přípravného kempu (tzv. unsigned tryout – pozn. překladatele). Ukrajinec je tak jedním z devětatřiceti útočníků, kteří se v nabitém kempu týmu z Newarku budou ucházet o místa na soupisce. Mezi nimi je již 14 hráčů s jednocestnou smlouvou a navíc Ryan Carter, jenž sice do kempu vstupuje beze smlouvy, ale vzhledem k jeho výkonům v kádru Devils se dá očekávat, že kontrakt dříve nebo později dostane.

Přesto však Fedotěnko věří, že právě Devils jsou týmem, ve kterém se může prosadit. Shodl se na tom i se svým agentem Allanem Walshem, který zastupuje například i Patrika Eliáše, Marka Židlického a Martina Havláta, takže prostředí v New Jersey dobře zná. Kolem týmu se navíc – byť z druhé strany – pohyboval po většinu své dosavadní zámořské kariéry, když hrál postupně za Flyers, Islanders, Penguins a Rangers, tedy za všechny rivaly Ďáblů z bývalé Atlantické divize. Nejdéle však pobyl v Tampě, kde v dresu Lighting odehrál čtyři kompletní sezony a podílel se na zisku Stanley Cupu v roce 2004, když skóroval rozhodující gól v sedmém finále proti Calgary Flames.

„Mluvil jsem se svým agentem, vážil všechny možnosti, všechna pro a proti a dospěl jsem k názoru, že Devils jsou pro mě v tuto chvíli nejlepší variantou,“ říká Fedotěnko a dodává: „Navíc jsem v této divizi hrál za všechny jiné kluby, jen ne za New Jersey. Vždycky jsem však k Devils a jejich organizaci choval velký respekt. Slyšel jsem na fungování klubu jen samá pozitiva a byl bych nadšený, kdybych právě tady mohl hrát.“

„Nabídli mi místo v tréninkovém kempu, takže jim chci ukázat, že mohu být stále platným hráčem a představovat pro tým přínos.“

Naposledy hrál v NHL za Philadelphii, když ve zkrácené sezoně 2012-13 zaznamenal čtyři góly a devět asistencí ve 47 utkáních. Do playoff se tehdy Flyers neprobojovali. Celkem nastoupil dvojnásobný reprezentant v základní části NHL do 863 utkání, v nichž si připsal 173 branek a 193 asistencí, což z něj dělá druhého nejproduktivnějšího Ukrajince v historii NHL. Je také vlastníkem dvou prstenů pro vítěze Stanley Cupu. Kromě již zmíněného titulu s Tampou Bay, na kterém se v playoff podílel dvanácti brankami a dvěma nahrávkami ve dvaadvaceti zápasech, se radoval také o pět let později, tentokrát v dresu Penguins. Tehdy již byla jeho produkce o poznání vyrovnanější. K zisku trofeje přispěl sedmi góly a stejným počtem nahrávek ve čtyřiadvaceti zápasech.

Fedotěnko tak věří, že má v nejlepší hokejové lize světa stále co nabídnout, ale uvědomuje si, že to bude muset jasně ukázat během právě rozběhnuvšího se přípravného kempu: „Je pochopitelné, že mě chtějí vidět, když jsem byl poslední rok v podstatě mimo dohled (v KHL). Chtějí si být jisti v tom, zda dokážu týmu ještě něco přinést a pomoci jim vyhrávat zápasy.“

Jak může Devils pomoci?

„Zkrátka musím hrát svoji hru. Ukázat, co dokážu,“ říká sám pětatřicetiletý křídelník. „Hrál jsem v NHL již dost dlouho na to, abych ligu a styl, jakým se tu hokej hraje, dobře znal. Cítím, že mohu Devils pomoci ve snaze být lepším týmem. Vím, co to obnáší a co je třeba tomu dát. Záleží na mně, ale také na vedení klubu – pokud by o mě nakonec projevili zájem, bylo by to skvělé. Jsem zkušený hráč, byl jsem ve vítězných týmech, takže věřím, že stále mohu mít pozitivní přínos.“

Přestože Fedotěnko momentálně bojuje o místo v sestavě v New Jersey, dění na Ukrajině ho nenechává chladným. On sám sice pochází z Kyjeva a nemá žádné příbuzné v postižených regionech na východě země, ale má tam mnoho dobrých přátel, které potkal během působení v Doněcku, a v neposlední řadě i fanoušky, jež jeho tým podporovali v KHL. „Tím konfliktem je zasažena spousta lidí, které znám a se kterými jsem v kontaktu. Je to opravdu smutná a nešťastná situace.“

Něco z toho už Fedotěnko zažil letos na jaře během playoff, když byl Donbas Doněck nucen kvůli konfliktu přesunout své domácí zápasy do Bratislavy. Jeho domácí stadion byl vypálen a vyrabován a později obsazen ozbrojenci. Podobně dopadl i stadion Donbas Arena, stánek ukrajinského fotbalového gigantu Šachtaru Doněck, jenž byl několikrát ostřelován. I jeho domácí zápasy jsou v probíhající sezoně hrány na stadionu ve více než 600km vzdáleném Lvovu (pozn. překladatele).

„V těch místech jsem byl, poznal tam spoustu skvělých lidí. A když teď sleduji zpravodajství, mluvím s lidmi odtamtud a vidím, co se tam děje, kolik nevinných lidí umírá, a to vše vlastně bez důvodu, je to strašné,“ lituje Fedotěnko. „Myslím, že to je jistá bizarnost dnešního světa, když se někdo snaží tímto způsobem zabrat území. Samozřejmě jsou v tom i jiné důvody, v politice má každý jiné cíle, jiné popudy, ale i politika by se měla dělat civilizovaně. Nemuselo by tam být tolik nevinných obětí.“

„Politika je politika. Každý sleduje jen své vlastní zájmy a snaží se získat co nejvíce, ale za jakou cenu? Kolik nevinných lidí musí pro naplnění takových cílů zemřít? To je opravdu smutné. Byl jsem přímo ve městě a viděl, kolik lidí je tím zasaženo, kolik je tam obětí. Je to neštěstí,“ uzavírá Fedotěnko.

Uvidíme tedy, zda se Ruslanu Fedotěnkovi návrat do nejlepší hokejové ligy světa povede. Tréninková část kempu New Jersey Devils začala již včera…


Zdroj: Fire & Ice Blog – volný překlad s doplněním autora

Foto: nhl.com (Bruce Bennett)

Autor Daniel Džmuráň

Dlouholetý fanoušek, redaktor sekce New Jersey Devils.

Čtěte také

Tašky jsou sbalené, začíná nová sezona pro akademiky

S příchodem nového školního roku, budou univerzitní kampusy brzy plné studentů a 1. října začne vysokoškolská hokejová sezóna (NCAA). Deset členů organizace z New Jersey Devils se bude připravovat na svou univerzitní hokejovou sezónu, konferenční soutěž začne 28. října. Několik hráčů se vrací, někteří mění školu a dva začínají svůj úplně první ročník na vysoké …

Ďáble, co na to říkáš...?